lauantai 2. maaliskuuta 2024

Kuinka yksi pienimmistä kaloista pitää yhtä kovaa ääntä kuin sähinkäinen?

 

Kuva: Ralf Britz, Senckenberg Dresden.

Joel Kontinen

Yksi maailman pienimmistä kaloista, vain 12 millimetriä pitkä, voi tuottaa yli 140 desibelin äänen – suunnilleen yhtä kovaa kuin sähinkäiset laukeavat.

Danionella cerebrum on pieni kalalaji, joka on kotoisin pienistä puroista Bago Yoma -vuoristossa Myanmarissa. Sillä on pienimmät tunnetut aivot kaikista selkärankaisista maailmassa.

"Tutkimme tätä kalaa ensisijaisesti neurotieteiden vuoksi, koska ne ovat niin pieniä ja läpinäkyviä", sanoo Verity Cook Charité - Berlin University Medicine Saksasta.

Mutta kalat ovat niin äänekkäitä, että jopa kävellessäsi niiden altaiden ohi, voit kuulla sykkiviä ääniä, hän sanoo. Tutkiakseen, kuinka pienet kalat pitävät näitä ääniä, Cook ja hänen kollegansa kokosivat kolmen tai neljän kalan ryhmät pieneen akvaarioon ja ottivat niistä nopeita videoita.

Kun kalat tuottavat ääntä, niiden uimarakon vieressä oleva kylkiluuta – elimen, joka auttaa säätelemään niiden kelluvuutta – vetää erikoistunut lihas rustopalaksi, jossa on pieni syvennys. "Tässä supistuksessa on muodostunut jännitteitä", Cook sanoo. "Kun se vapautuu hyvin nopeasti, [kylkiluu] osuu uimarakkoon, mikä tuottaa rumpuäänen."

Luulisi, että tämä älykkäästi suunniteltu kala ei ole todiste evoluution nerokkuudesta, vaan luomisesta.  

Chen Ly.  2024.  How one of the smallest fish makes a sound as loud as a firecracker | New Scientist 26.2.

 



torstai 29. helmikuuta 2024

Asuttava valtamerimaailma K2-18b voi itse asiassa olla epävieraanvarainen kaasuplaneetta

 

Kuva; NASA, CSA, ESA, J. Olmsted (STScI).

Joel Kontinen

Eksoplaneettaa nimeltä K2-18b on ehdotettu hyväksi paikaksi etsiä avaruuden elämää, mutta uusi analyysi osoittaa, että se on todennäköisesti koostuu kaasusta.  

Vuonna 2015 tähtitieteilijät löysivät 110 valovuoden etäisyydeltä planeetan K2-18b, jonka myöhemmässä analyysissä arvioitiin olevan supermaa tai mini-Neptunus, noin kahdeksan kertaa maailmamme massasta. Kaukainen planeetta, jota kerran mainostettiin mahdolliseksi paikaksi etsiä muukalaiselämää, on tähtitieteilijöiden mukaan itse asiassa todennäköisimmin epävieraanvarainen. Sillä ei todennäköisesti ole kiinteää pintaa.

 Lähde:

 Jonathan O'Callaghan 2024 K2-18b: Habitable ocean world may actually be inhospitable gas planet | New Scientist 29.2.


 


tiistai 27. helmikuuta 2024

Outo kala voi laajentaa suunsa muodostaen eräänlaisen kärsän

 

Kuva: Allyson Evans.

Joel Kontinen

Afrikkalainen makean veden kala, saranasuu, voi työntää esiin kovan ruokintaa tai hengitystä varten leuan anatomian ainutlaatuisen järjestelyn ansiosta.

Ainoastaan Länsi-Afrikan joissa ja metsäaltaissa esiintyvä kala voi työntää ulos runkomaisen kärsän imeäkseen ruokaa tai hengittääkseen ilmaa kuin snorkkelin avulla. Saranasuussa (Phractolaemus ansorgii) on se, mitä biologit kutsuvat levitettäväksi proboskiksi, suun päähän taittuva putkimainen rakenne, joka voi ulottua ylöspäin tai alaspäin. Proboskiksen huulet on vuorattu keratiinista valmistetuilla hammasmaisilla rakenteilla, joilla kalat raapivat levää tai muuta roskaa.

 Allyson Evans George Washingtonin yliopistosta Washington DC:ssä ja hänen kollegansa käyttivät dissektiota, videografiaa ja CT-skannauksia paljastaakseen kalan leukojen monimutkaisen rakenteen. Toisin kuin kaikki muut kalat, joiden leukanivel on suun takana, saranasuun leukanivel on sen pään etuosassa. Alaleuka on käännetty taaksepäin ja osoittaa kurkkua kohti. Ylempi leuka, joka on yhdistetty alaleukaan nivelsiteellä, on osa niveltä. "Voit ajatella, että yläleuat ovat enemmän tai vähemmän riippuvaisia kärsän ihosta", Evans sanoo. Tästä syystä rakenne voi ulottua niin pitkälle.

Saranasuu tarjoaa "uuden mekaanisen ratkaisun kaikkiin kalojen kohtaamiin haasteeseen, joka on: kuinka saada ruokaa viskoosissa, nestemäisessä väliaineessa", Evans sanoo.

Tämä oikku on lähtöisin älykkäästä suunnittelusta.

 Lähde:

Jeanne Timmons 2024 Bizarre fish can extend its mouth to make a kind of trunk | New Scientist 27.2. 



sunnuntai 25. helmikuuta 2024

Elämälle ratkaiseva kemikaali voi muodostua olosuhteissa, jotka löytyvät varhaisesta maapallosta

 

Kuva: Michael S. Nolan/Alamy,

Joel Kontinen

Panteteiinia, joka auttaa entsyymejä toimimaan ja jota löytyy jokaisesta organismista, voi muodostua yksinkertaisilla reaktioilla ja sillä on saattanut olla merkitystä elämäns yntymiselle.

 Kemialliset reaktiot vulkaanisissa altaissa olisivat voineet auttaa elämää pääsemään liikkeelle maapallolla.

 Yksi elävien organismien tärkeimmistä molekyyleistä on syntetisoitu alusta alkaen jokapäiväisissä olosuhteissa. Löytö viittaa siihen, että kemikaali on voinut muodostua luonnollisesti planeettamme historian varhaisessa vaiheessa.

Radikaali uusi teoria kirjoittaa uudelleen tarinan siitä, kuinka elämä maapallolla alkoi Kyseistä ainetta kutsutaan panteteiiniksi. Se ei ole yleisesti käytetty nimi DNA- tai proteiinitasolla. Panteteiini on kuitenkin avainkomponentti suuremmassa molekyylissä, asetyylikoentsyymi A:ssa, "kofaktorissa", joka auttaa entsyymejä toimimaan. "Koentsyymi A on jokaisessa organismissa, joka on koskaan sekvensoitu", sanoo Matthew Powner University College Londonista. Powner on käyttänyt suurimman osan urastaan etsiessään tapoja tehdä biologisia molekyylejä yksinkertaisista kemikaaleista tavoilla, jotka olisivat voineet tapahtua luonnollisesti.

Viimeisen vuosikymmenen aikana hän on osoittanut, että yksinkertaisista aminonitriileistä voidaan valmistaa nukleotideja – DNA:n rakennuspalikoita – ja peptidejä, proteiinien lyhyitä versioita. Hänen tiiminsä on nyt osoittanut, että aminonitriilejä voidaan käyttää panteteiinin valmistamiseen useissa reaktioissa, jotka alkavat yksinkertaisista kemikaaleista, kuten formaldehydistä. Tämä tapahtui vedessä, usein niin laimeilla pitoisuuksilla, että reaktioseokset näyttivät kirkkaalta vedellä. Joskus tiimi käytti lämpöä nopeuttaakseen reaktiota, mutta muuten ei tarvinnut puuttua asiaan, kun reaktiot olivat käynnissä.

Evoluutio ei vaikuttanut siihen, miten elämää yllä pitävät kemikaalit kehittyivät, vaan tarvittiin älykästä suunnittelua

Michael Marshall 2024Crucial chemical for life can form in conditions found on early Earth | New Scientist 22.2.




lauantai 24. helmikuuta 2024

Pieniä uusia kuita on havaittu kiertämässä Neptunusta ja Uranusta

 


 Kuva:  NASA, ESA, Mark Showalter (SETI Institute), Amy Simon (NASA-GSFC), Andrew I. Hsu, Michael H. Wong (UC Berkeley) 

Joel Kontinen

Tähtitieteilijät ovat havainneet uusia pikkukuita Uranuksen ja Neptunuksen ympärillä ensimmäistä kertaa kymmeneen vuoteen. Nämä ovat heikoimpia koskaan mitä tahansa planeettaa kiertävän kuuta, ja ne osoittavat todeksi pitkäaikaisen käsityksen ulomman aurinkokunnan satelliiteista.

Scott Sheppard Washington DC:n Carnegien tiedeinstituutista ja hänen kollegansa löysivät nämä kuut käyttämällä Magellan-teleskooppia Chilessä ja vahvistivat ne useilla muilla suurilla kaukoputkilla ympäri maailmaa.

"Katsoimme noin neljä kertaa syvemmälle kuin kukaan aiemmin", Sheppard sanoo. "Nämä kuut ovat kykyjemme reunalla - ne ovat vain heikkoja, himmeitä valopisteitä" ennen kuin kuva ylivalottuu ja kuiden liike tekee siitä hyödyttömän. Sheppard ja hänen tiiminsä selvisivät tästä ottamalla monet näistä 5 minuutin pituisista kuvista peräkkäin, tarkkailemalla tuntikausia ja yhdistämällä sitten kuvien hämäriä osia. Tämän ansiosta he pystyivät havaitsemaan himmeimpien koskaan löydettyjen kuiden valon hämärät pisteet – ja pienimmät tähän mennessä löydetyt kuut omien planeettojensa ympäriltä.

Miten nämä kuut ovat tulleet näiden planeettojen ympärille? Ovatko ne syntyneet maailman perustamisen yhteydessä? Mikään eiviittaa siihen, että ne olisivat miljoonia vuosia vanhoja niin kuin evolutionistit uskovat aurinkokunnan olevan.

Lähde:

Leah Crane, 2924, Tiny new moons have been spotted orbiting Neptune and Uranus | New Scientist 23. 2.  


 


 

 


torstai 22. helmikuuta 2024

Kosminen pöly on saattanut olla ratkaisevaa elämän alkuvaiheessa maapallolla

 

Kuva: NASA/STScI/CfA/P.Challis

Joel Kontinen

James Webb -avaruusteleskoopin havainnot ovat paljastaneet, että lähellä olevaa supernovatutkijat ovat seuranneet sen jälkeen, kun se räjähti vuonna 1987 ja jätti jälkeensä kuuman neutronitähden.

Supernova 1987A on ensimmäinen tähtien räjähdys, jonka tiedemiehet ovat pystyneet jäljittämään yksityiskohtaisesti sen alkamisesta lähtien, ja nyt tiedämme, että se jätti jälkeensä kuuman neutronitähden.

On olemassa kaksi mahdollista kohdetta, jotka voivat jäädä taakse sen jälkeen, kun tähti räjähtää supernovassa: neutronitähti, joka on tiheä tähtiruumis, joka koostuu pääasiassa neutroneista.

 Lähde:

Leah Crane 2024. Famous supernova left a blazing hot neutron star at its centre | New Scientist 22.2.


keskiviikko 21. helmikuuta 2024

Kosminen pöly on saattanut olla ratkaisevaa elämän alkuvaiheessa maapallolla

 

Kuva: NASA/Preston Dyches.  

 Joel Kontinen

Kosminen pöly on saattanut toimittaa elämälle tärkeitä elementtejä varhaiseen Maahan. Planeettamme on suhteellisen köyhä useissa elämän kemian kannalta välttämättömissä alkuaineissa, mutta avaruudesta jatkuvasti ajelehtivassa pölyssä on niitä enemmän, ja tämä pöly on voinut kerääntyä nuoren Maapallon jäätikköalueille.

 "Tämä on ollut jonkinlainen ajatus, mutta ihmiset olivat hylänneet sen useista syistä, joista suurin oli se, että pölyä ei ollut tarpeeksi missään paikassa", sanoo Craig Walton Cambridgen yliopistosta. Kosminen pöly sisältää yleensä runsaasti sellaisia alkuaineita, kuten fosforia ja rikkiä, joita ei ole suhteellisen paljon saatavilla maapallolla, ja sitä putoaa jatkuvasti ohuena kerroksena kaikkialla maailmassa.

Aiemmin tutkijat, jotka etsivät tällaisten alkuaineiden alkuperää maapallolla, keskittyivät suurelta osin suurempiin esineisiin, jotka pystyisivät kuljettamaan niitä kerralla enemmän, mutta tällainen kuljetusmekanismi voisi kamppailla ylläpitääkseen prebioottista kemiaa tarpeeksi kauan elämän syntyä varten, Walton sanoo. "Meteoriitteja on pitkään pidetty fantastisena näiden alkuaineiden lähteenä, mutta meteoriitit toimittavat ne satunnaisesti", hän sanoo.

Mutta vain luomisessa tuli elämä Maahan.

Lähde

Leah Crane, 2924, Cosmic dust may have been crucial to the beginnings of life on Earth (msn.com) 19. helmikuuta