sunnuntai 19. toukokuuta 2024

Miksi meidän kaltaisemme hominiinit ylipäätään kehittyivät?

 

Kuva: Frank Nowikowski / Alamy

Joel Kontinen

Eläinelämää maapallolla oli olemassa yli puoli miljardia vuotta ennen kuin hominiinit ilmestyivät paikalle – monimutkainen yhdistelmä ympäristömuutoksia, teknologian innovaatioita ja kilpailua on saattanut johtaa meihin. 

Tämä on yksi suurimmista kysymyksistä, joita voidaan esittää ihmisen evoluutiosta. Miten meistä on tullut tällaisia? Eläinten elämä oli kulunut maapallolla yli puoli miljardia vuotta ilman, että ne olisivat tuottaneet mitään aivan Homo sapiensin kaltaista.

Mutta vain Jumala voi synnyttää elämän, siihen ei tarvita darvinistisia keinoja.  

 Lähde:

Michael Marshall 2024 Why did hominins like us evolve at all? | New Scientist 15.5.


perjantai 17. toukokuuta 2024

Kehittyvätkö ihmiset jahtaamaan saalista pitkiä matkoja?

 

Kuva: Sportpoint / Alamy Arkistovalokuva

Pitkiä matkoja saaliin perässä juokseminen on ihmisille tehokas metsästysmenetelmä, ja sitä käytettiin laajasti viime aikoihin asti etnografisten kertomusten analyysin mukaan. Ihmisillä on poikkeuksellinen kyky juosta pitkiä matkoja.

Ennen kiväärien tuloa monet kulttuurit ympäri maailmaa metsästivät jahtaamalla saalista pitkiä matkoja. Tällä tavalla metsästyksestä saatava energia voi huomattavasti ylittää juoksemiseen kulutetun energian, tutkijat ovat havainneet vahvistaen väitettä, jonka mukaan ihmiset ovat kehittyneet kestävyysjuoksua varten. "Luulen, että tutkimuksemme osoittaa erittäin vahvasti sen merkitystä menneisyydessä", sanoo Eugene Morin Trentin yliopistosta Kanadasta. "Jotain, mitä pidettiin marginaalina, on nyt osoitettu olevan yleinen strategia maailmanlaajuisesti."

Ihminen on poikkeuksellinen kestävyysurheilija, joka pystyy jopa ylittämään eläimet, kuten hevoset, kymmenien kilometrien etäisyyksillä. Meillä on lihakset, jotka on rakennettu kestävyyttä varten voiman sijaan, ja voimme pysyä viileänä hikoilemalla paljon. "Nämä piirteet voidaan selittää vain juoksemisen yhteydessä", Morin sanoo. "Eikä ihmisillä ole monia muita syitä juosta pitkiä matkoja kuin metsästys." On ehdotettu, että ihmiset ovat kehittyneet jahtaamaan saalista, kunnes saaliista tuli liian uupunut tai ylikuumentunut juoksemaan pidemmälle. Tästä ideasta, joka tunnetaan nimellä kestävyysjuoksuhypoteesi, on keskusteltu kiivaasti. Yksi kritiikki on, että juokseminen kuluttaa paljon energiaa kävelyyn verrattuna. Toinen on se, että nykyaikaisista ihmisistä ei ole juurikaan raportoitu tämän metsästystekniikan käyttämisestä, mikä viittaa siihen, että se ei ole kovin tehokasta.

Mutta ihmisten kehitystä ei voida selittää darvinistisilla menetelmillä. Siihen tarvitaan älykästä suunnittelua.

 

Lähde

Michael Le Page 2024 Did humans evolve to chase down prey over long distances? | New Scientist 13.5.



130 000 vuotta vanha neandertalin kaiverrettu karhun luu on symbolista taidetta, tutkimus väittää

 


 Erilaisia näkymiä noin 10,6 senttimetriä pitkästä karhunluusta, jossa on neandertalilaisten tekemiä leikkausjälkiä. Kuva:  T. Gąsior, Płonka et al; (CC BY-NC 4.0 DEED))

Karkeasti lieriömäistä luuta, joka on noin10,6 senttimetriä) koristaa 17 epäsäännöllisesti sijoitettua yhdensuuntaista viiltoa. Todennäköisesti oikeakätinen teki teoksen, luultavasti yhdeltä istumalta, uusi tutkimus toteaa. Kaiverrettu luu on vanhin tunnettu symbolinen taide, jonka neandertalilaiset ovat valmistaneet Euroopassa Karpaattien pohjoispuolella. Se antaa tutkijoille vilauksen nykyihmisen kauan kuolleiden serkkujen käyttäytymiseen, kognitioon ja kulttuuriin. He asuivat Euraasiassa noin 400 000–40 000 vuotta sitten, kunnes he katosivat.

 "Se on yksi melko harvinaisista symbolisen luonteen omaavista neandertalilaisista esineistä", Wrocławin yliopiston arkeologian professori Tomasz Płonka kertoi. "Näillä viilloilla ei ole utilitaristista syytä." Esimerkiksi luu ei näytä olevan rituaalisesti tärkeä työkalu tai esine, tutkimus havaitsi. Tutkijat löysivät luun vuonna 1953 Dziadowa Skałan luolasta Etelä-Puolassa ja uskoivat alun perin sen olevan karhun kylkiluuta Eemian ajalta (130 000–115 000 vuotta sitten) peräisin olevasta kerroksesta, joka on yksi viimeisen jääkauden lämpimistä jaksoista.

Mutta jääkausia oli vain yksi, ja se oli Nooan ajanvedenpaisumuksen jälkeen.  Kerrostumat eivät kerro, milloin kyseisen ajanjakson aikana luu on kaiverrettu.   

Płonkan tiimi kuitenkin havaitsi, että luu on käsivarren luu nuoren karhun, todennäköisesti ruskean karhun (Ursus arctos) vasemmasta eturaajasta. Uudessa tutkimuksessa tutkijat tutkivat luuta 3D-mikroskoopilla ja tietokonetomografialla (CT), joiden avulla he pystyivät tekemään luusta digitaalisen mallin. Tämän mallin perusteella tutkijat ehdottivat, että merkit osoittivat useita tahallisen järjestäytymisen piirteitä. Esimerkiksi merkit olivat toistuvia, mikä tarkoitti, että viillot toistettiin samalla tavalla; samanlaisia, koska ne kaikki kuuluvat samaan perusmuotoon joistakin kokoeroista huolimatta; rajoitettu, koska merkinnät rajoittuivat tietylle alueelle, vaikka tilaa oli enemmänkin; ja järjestetty, sillä leikkausjäljet sijoitettiin systemaattisesti, vaikka niiden välit vaihtelevatkin hieman. Nämä johdonmukaisuudet viittaavat siihen, että esihistoriallinen taiteilija ei vain piirtänyt ja hänellä on saattanut olla kehittyneitä kognitiivisia kykyjä, tutkijat kirjoittivat tutkimuksessaan, joka julkaistiin 17. huhtikuuta Journal of Archaeological Sciencessa

Selvittääkseen, kuinka viillot tehtiin, ryhmä teki kokeellisia merkkejä tuoreisiin karjan luihin piikiviterän jäljennöksillä ja keskipaleoliittisilla veitsillä käyttämällä seitsemää viiltotekniikkaa, mukaan lukien edestakaiset liikkeet ja voimakkaat sahausliikkeet. Tiimi havaitsi, että jäljet eivät vastaa teurastusta tai työkalujen käyttöä. Lisäksi ne näyttävät tehdyn tarkoituksella, todennäköisimmin yhdellä istumalla piikiviveitsen kanssa. Viiltojen vertailu kokeellisiin leikkausjälkiin osoitti, että tutkimuksen mukaan lähes kaikki viillot tehtiin nopeilla, toistuvilla veitsen liikkeillä kohti veitsen käyttäjää.

Lähde:

 Soumya Sagar, 2024. 130,000-year-old Neanderthal-carved bear bone is symbolic art, study argues | Live Science 15.5.



maanantai 13. toukokuuta 2024

Kymmenet tähdet osoittavat merkkejä siitä, että ne isännöivät kehittyneitä muukalaissivilisaatioita

 

Kuva: dotted zebra/Alamy.

Joel Kontinen

Riittävän edistyneet muukalaiset pystyisivät sieppaamaan valtavia määriä energiaa tähdestään käyttämällä massiivista rakennetta, jota kutsutaan Dyson-palloksi.

Tällainen laite antaisi infrapunalämpösignaalin - ja tähtitieteilijät ovat juuri havainneet 60 tähteä, jotka näyttävät vastaavan Dyson-pallot voisivat siepata tähdestä tulevan energian.

 Kaksi miljoonien tähtien tutkimusta galaksissamme on paljastanut salaperäisiä infrapunalämmön piikkejä kymmenissä tähtijärjestelmissä. Tähtitieteilijät sanovat, että nämä piikit voivat olla todisteita avaruussivilisaatioista, jotka valjastavat energiaa tähdistään käyttämällä laajaa Dyson-pallona tunnettua rakennetta – vaikka he eivät voi täysin sulkea pois arkipäiväisempiä selityksiä.

Ensimmäisen kerran 1960-luvulla ehdotetut Dyson-pallot ovat hypoteesoituja rakenteita, jotka voivat käsittää kokonaisia tähtiä absorboidakseen energiaansa, mikä on mahdollinen keino, jolla kehittyneet muukalaissivilisaatiot.

Mutta vain Jumala pystyy luomaan tähden, jonka planeetoilla on elämää.

Lähde:

Jonathan O'Callaghan 2024 Dozens of stars show signs of Dyson spheres built by advanced alien civilisations | New Scientist 10.5.


lauantai 11. toukokuuta 2024

Näkymätön "tumma säteily" voi selittää suuren ongelman pimeässä energiassa

 


Kuva: laire Lamman/DESI collaboration

Joel Kontinen

Viimeaikaiset yllättävät mittaukset viittaavat siihen, että maailmankaikkeus ei laajene. Niin ajateltiin ja se voidaan selittää vielä teoreettisella pimeällä säteilyllä.

 On vihjeitä siitä, että universumi saattaa käyttäytyä odottamattomasti ja astrofyysikot yrittävät selittää miksi. Heidän ajatuksensa yllättävän tuloksen selittämiseksi sisältävät pimeän aineen ja pimeän energian vuorovaikutuksen sallimisen sekä oudon "pimeän säteilyn" olemassaolon, joka on luonteeltaan samanlaista kuin tavallinen valo, mutta näkymätöntä. Huhtikuussa Arizonan Dark Energy Spectroscopic Instrument (DESI) - julkaisivat suurimman koskaan luodun maailmankaikkeuden 3D-kartan.

Lähde:

Leah Crane 2024 Invisible 'dark radiation' may explain a big problem with dark energy | New Scientist 9.5. 

perjantai 10. toukokuuta 2024

Mars räjäyttää plasmaa avaruuteen

 

Kuva: Shutterstock/Vadim Sadovski

Joel Kontinen

Punainen planeetta laukaisee suuria plasmapurkauksia avaruuteen ylemmästä kehästään, aivan kuten auringon koronaaliset massapurkaukset, vaikka sillä ei ole globaalia magneettikenttää. Mars näyttää räjäyttävän materiaalia ulos ilmakehästään, aivan samalla tavalla kuin aurinko laukaisee räjähtäviä koronaalisia massoja, vaikka Punaisella planeetalla ei olekaan yleistä magneettikenttää.

Kun magneettikentät ionisoidussa kaasussa, plasmassa aurinkomme kaltaisen tähden ympärillä yhtäkkiä muuttavat suuntaa tai katkeavat kahtia, voi tapahtua suuri energiapurkaus, joka laukaisee plasmapaketin avaruuteen.

Emme tiedä, miksi Mars tekee näin, mutta darvinistiset selittelyt eivät ratkaise sitä.

Lähde:

Alex Wilkins 2024, Mars is blasting plasma out of its atmosphere into space | New Scientist 9.5. 


keskiviikko 8. toukokuuta 2024

Mustat aukot sekoittavat tietoa – mutta eivät välttämättä ole parhaita siinä

 

Kuva: Mark Garlick/Tieteen Valokuvakirjasto/Alamy.  

Joel Kontinen

Kvanttiobjektien sisältämä tieto sekoittuu, kun ne ovat vuorovaikutuksessa. Fyysikot ovat nyt johtaneet tälle prosessille nopeusrajoituksen, joka haastaa ajatuksen siitä, että mustat aukot ovat nopeimpia tiedonsekoittajia. Aiemmin fyysikoilla oli teoria, että mustat aukot ovat nopeimpia mahdollisia tiedon sekoittajia.

Kun kaksi kvanttiobjektia ovat vuorovaikutuksessa, kaikki niiden kuljettama tieto sekoittuu. Fyysikot ovat laskeneet perustavanlaatuisen rajan sille, kuinka nopeasti tämä voi tapahtua. Yksi silmiinpistävä esimerkki tietojen sekoittamisesta tapahtuu mustissa aukoissa, sanoo Victor Galitski Marylandin yliopistosta. Kun esineet putoavat näihin supertiheisiin kappaleisiin, osa niiden sisältämistä tiedoista ilmaantuu uudelleen mustan aukon lähettämään säteilyyn – mutta erittäin sekoitettuna.

Mustat aukot ovat ihmeellisiä, emmekä tiedä niistä paljon.  

Lähde:

Karmela Padavic-Callaghan 2024 Black holes scramble information – but may not be the best at it | New Scientist 6.5.